更新:美国宇航局宣布结束机会的使命

更新:美国宇航局宣布结束机会的使命

美国宇航局的机遇号探测器,在这里看到的是合成图像,15年前降落在火星上。 它的结局是近在咫尺。

火星探索漫游者使命/康奈尔/ JPL / NASA
更新:美国宇航局宣布结束机会的使命

*更新,2月13日,下午2:10:经过一千多次尝试重振机遇号探测器,包括昨晚最终未应答的命令,美国宇航局正式宣布今天结束了火星车的任务。

从1月25日开始阅读我们的故事:

激动人心的美国航空航天局的机遇号火星探测器已经没有什么希望了,这个探测器于本月15年降落在火星上。 在过去的6个月里,火星车静静地坐着,加利福尼亚州帕萨迪纳市的美国宇航局喷气推进实验室(JPL)正在竭尽全力恢复它。 该任务的科学家称,在接下来的几周内,该机构总部的官员将决定是否继续搜索。

2018年6月,一个环绕行星的沙尘暴将机遇上的太阳遮住了几个月,将太阳能断电并放电。 从那时起,JPL已经发送了高尔夫球车大小的漫游车600命令来恢复它。 工程师们希望在2018年11月至1月底之间高速运行的季节性风能清除太阳能电池板上的灰尘,从而使其恢复。 但那并没有发生。

“大风季节的结束可能意味着漫游者的终结,”康奈尔大学的首席研究员Steven Squyres说道。 “但如果这是结束,我无法想象一个更好的方式来实现它......在为期90天的任务中度过了15年,并被多年来最严重的火星风暴之一所取代。”

JPL的项目负责人约翰卡拉斯说:“我们还有一周。 我们已经没时间了。“

火星冬季,在2011年结束了机遇号的双人漫游车Spirit的使命,距离它还有几个月的距离。 南半球的阳光正在减弱,气温正在下降。 现在,恢复火星车的努力已经持续了过去复活精神的运动。 JPL正在尝试更多的长镜头,例如可以告诉Opportunity切换到后置天线的命令,如果它几乎没有复活并试图使用损坏的天线。 “在那之后,我不知道下一步该做什么,如果有的话,”卡拉斯说。 他补充说,在美国政府关闭5周之前,计划是让美国宇航局总部在风雨季节之后继续努力。 随着现在重新开放政府的计划,美国宇航局科学主任托马斯·佐伯辰很快就会做出这样的决定。

每当它的任务结束时,机会将留下最高级的踪迹。 虽然它只保证在火星上持续90天,但它最终持续了至少5000次。它穿过一条45公里长的路径,由于转向控制过热而经常向后行驶。 它探索了越来越大的撞击陨石坑,它们的沉积物显示出越来越多的火星内部。 亚利桑那州立大学坦佩分校的行星科学家吉姆贝尔说,即使在那段时间之后,它的100万像素摄像头仍能保持良好的工作状态,他领导着漫游者的彩色摄像机团队。 贝尔,一个人,并没有放弃希望。 他指出,火星探测器位于Endeavour火山口的边缘,并且阵风仍然可以恢复机遇。 “没有人赢过赌注。 我不打算开始。“

从2004年在Meridiani Planum登陆后,Opportunity迅速揭开了它开来的富含硫酸盐的砂岩。 密苏里州圣路易斯华盛顿大学的行星科学家雷蒙德·阿维森(Raymond Arvidson)和漫游者的副首席研究员表示,这些石头很可能形成泻湖般环境中的浅泥。 “有一个短暂的湖泊系统,干燥,潮湿。 这是一个巨大的发现。“这个漫游车的目的是探索火星在过去的深处可以居住的地方,贝尔补充说,机遇是第一个为它提供可能的证据。

漫游者探索的后续陨石坑显示,火星过去的可居住时间延长的时间远远超过曾经的想象。 它在火山口边缘附近发现了矿物石膏的静脉,这是由于蒸发的水而形成的。 并且,在2013年,它提供了对40亿年前粘土的第一次表面观测,从火星上的时间比好奇号探测车探测到的岩石更早,当时水真的可以丰富。 康奈尔大学的行星科学家阿尔贝托·费尔南(AlbertoFairén)表示,这一发现在其任务的9年后,验证了从轨道上的观测,扩大了对这些粘土的追捕。 “应该如何完成协作科学的一个很好的例子。”

当他们报名参加Spirit and Opportunity漫游时,他们很少有人预料到他们15年后仍会继续工作。 最后,贝尔补充道,“火星总能获胜。”