印度民族主义者声称古印度人拥有飞机,干细胞技术和互联网

印度民族主义者声称古印度人拥有飞机,干细胞技术和互联网

2017年,印度政府决定资助研究,以证实panchagavya(包括牛尿和粪便的混合物)具有治疗价值。

ANINDITO MUKHERJEE / BLOOMBERG通过GETTY IMAGES
印度民族主义者声称古印度人拥有飞机,干细胞技术和互联网

新德里 - 1月份在贾朗达尔举行的政府资助的年度大型印度科学大会上最广泛讨论的谈话,不是太空探索或信息技术,而是印度取得快速进展的领域。 相反,这次谈话在印度史诗Mahabharata上讲述了一个故事,讲述了一个生下100个孩子的女人,并称这是印度古印度文明发展出先进生殖技术的证据。 同样令人惊讶的是,科学家的杰出血统就是这样:化学家G. Nageshwar Rao,维萨卡帕特南的安德拉大学副校长。 “干细胞研究是在几千年前在这个国家进行的,”Rao说。

他的谈话遭到嘲笑。 但Rao并不是唯一提出这种主张的印度科学家。 近年来,“专家”表示古代印第安人早在西方科学出现之前就拥有太空船,互联网和核武器。

自2014年总理纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)掌权以来,这种以印度民族主义为基础的声称和其他形式的伪科学一直在上升。一些研究人员表示,这不仅仅是一种尴尬,而是对科学和教育的威胁,这种威胁扼杀了批判性思维并可能妨碍印度的发展。 “莫迪已经发起了所谓的'科学合理性项目攻击',”科学与工业研究理事会(CSIR)的前首席科学家Gauhar Raza说道,这是一个由近40个国家实验室组成的集团。 “一个宗教神话文化正在积极地在该国的科学机构中传播。”

一些人认为,至少部分原因是Vijnana Bharati(VIBHA)迅速崛起,Vashnana Bharati是Rashtriya Swayamsewak Sangh(RSS)的科学派,这是一场旨在将印度变成印度教国家的大规模保守运动,是莫迪的印度人民党的意识形态的父母。 。 VIBHA旨在教育群众关于科学技术和利用研究来刺激印度的发展,但它也促进“Swadeshi”(土着)科学,并试图将现代科学与传统知识和印度教精神联系起来。

VIBHA获得了慷慨的政府资助,活跃于印度29个州中的23个州,组织了大型科学博览会和其他活动; 它有2万名所谓的“团队成员”来传播他们的想法和10万名志愿者 - 包括许多印度科学最高层的志愿者。

VIBHA的顾问委员会成员包括印度国防研究前负责人,现任贾瓦哈拉尔尼赫鲁大学校长的Vijay Kumar Saraswat。 印度太空委员会和原子能委员会的前任主席是VIBHA的“赞助人”。 结构生物学家,CSIR总干事谢卡尔曼德是VIBHA的副总裁。

Saraswat说他坚信宝石影响福祉和命运的力量,他们为古代印度科学的成就感到自豪:“我们应该重新发现数千年前存在的印度系统,”他说。 曼德分享这种自豪感。 “我们这场比赛不亚于世界上任何其他种族,”他说。 “世界这一地区发生了很大的事情。” 曼德坚持认为VIBHA不是反科学的,但是:“我们想告诉别人你必须在生活中理性,不要相信非理性的神话。” 在过去的4年里,他没有看到伪科学的兴起 - “我们一直都有这种情况” - 并且说问题的一部分是媒体现在更加关注偶尔的奇怪主张。 “如果记者不报道,实际上那将是完美的,”他说。

但也有人说,毫无疑问,伪科学正在崛起 - 即使是在政府的最高层。 Modi是一名RSS pracharak ,或者是宣传家,已经有12年了,他在2014年声称将神Ganesha的大象头移植到古代史诗中讲述的人类故事 - 这是几千年前印度手术的一项伟大成就,并且已经声称干细胞类似于Rao's。 在去年的印度科学大会上,科学部长Harsh Vardhan,一位医学博士和RSS成员,错误地说,物理学家斯蒂芬霍金曾说过,韦达经的理论优于阿尔伯特·爱因斯坦的等式E = mc 2 “对于一个疯狂的人说这样的事情是一回事,但对于那些有权威的人来说这是一个非常糟糕的例子。这是令人遗憾的,”Venki Ramakrishnan,出生于印度的伦敦皇家学会会长和2009年诺贝尔奖化学奖获得者告诉科学。 (到目前为止,Vardhan拒绝解释他的陈述,并没有回应科学的采访要求

批评人士说,伪科学正在进入科学基金和教育领域。 2017年,Vardhan决定资助着名的印度理工学院的研究,以证实panchagavya(一种包括牛尿和粪便的混合物)是对各种疾病的补救措施 - 许多科学家认为这种观点。 2018年1月,高等教育部长Satya Pal Singh驳回了查尔斯达尔文的进化理论,并威胁要将其从学校和大学课程中删除。 “没有人,包括我们的祖先,书面或口头[文本],已经说他们曾经看到过猿人变成了一个人,”辛格说。

这些言论引发了抗议风暴; 印度三大首席科学院表示,从学校课程中剔除进化论,或者用“非科学解释或神话”来淡化它,将是“一个逆转的步骤”。 在其他情况下,科学家们也在反对日益增长的伪科学潮流。 但这样做可能很危险。 在过去的5年里,四名反对迷信和伪科学思想和做法的着名斗士被杀害,包括医生Narendra Dabholkar和亨比卡纳达大学前副校长MM Kalburgi。 正在进行的警方调查将他们的凶手与印度教原教旨主义组织联系起来。

一些印度科学家可能容易受到非科学信仰的影响,因为他们认为科学是一种从9到5的工作,着名的古生物学家和昌迪加尔Panjab大学名誉教授Ashok Sahni说。 “他们的宗教信仰与科学并不相符,”他说,并且在工作时间之外,这些信念可能会占据主导地位。 他补充说,尊重教师和老年人的传统也可能发挥作用。 “自由地质疑权威,质疑着作,这是科学的内在组成部分,”Ramakrishnan补充道。 他说,印度不应该关注过去,而应该关注科学的未来,并大幅提高其研究经费。

印度民族主义对印度社会的控制即将受到考验。 二十多个反对党联合起来反对莫迪参加将于5月底举行的选举。 马杜赖全印度人民科学网络副总裁Prabir Purkayastha表示,Modi的损失将带来“一些变化”,这是一项自由科学倡导运动,全国约有40万成员反对VIBHA的意识形态。 但他说,伪科学的潮流可能不会很快退缩。 “我不认为这场战斗会很快消失,因为机构已被削弱并受到感染。”