联合国世界遗产名录中的29个珊瑚礁几乎全部因漂白而受损

联合国世界遗产名录中的29个珊瑚礁几乎全部因漂白而受损

2015年美洲萨摩亚的鹿角珊瑚漂白的殖民地。

NOAA
联合国世界遗产名录中的29个珊瑚礁几乎全部因漂白而受损

上周世界珊瑚礁有好消息和坏消息。 据美国国家海洋和大气管理局(NOAA)在马里兰州银泉报道,6月19日宣布的好消息是,2015年开始的全球珊瑚褪色活动似乎已经结束。 6月23日发布的坏消息是,连续3年的漂白情况损坏了联合国教育,科学及文化组织(教科文组织)世界遗产地内的29个珊瑚礁中的3个,但这些珊瑚礁都被遏制。 预测是严峻的:在没有大幅减少温室气体排放的情况下,所有这些珊瑚礁“将在本世纪末停止运作珊瑚礁生态系统,”联合国教科文组织巴黎世界遗产中心的报告预测。

当过度温暖的水导致珊瑚排出称为虫黄藻的共生藻类时,会发生漂白。 没有使用光合作用为自己和宿主产生营养的彩色藻类,珊瑚变白或漂白。 如果水很快冷却,藻类返回; 如果漂白持续,珊瑚死亡。 珊瑚礁是支持超过一百万种海洋物种的生态系统。 全世界估计有5亿人依赖珊瑚礁来维持渔业和旅游业的生计。

NOAA的珊瑚礁观察使用卫星观测海面温度和建模来监测和预测水温何时升高到足以引起漂白。 在最近的一次案例中,大西洋,太平洋和印度洋盆地的水域在2014年中期开始上升,并在2015年开始漂白。这次最新活动的3年期间是前所未有的; 以前的全球漂白事件在一年内到来。

为了了解气候变化可能对珊瑚礁意味着什么,世界遗产中心要求NOAA和其他地方的珊瑚专家制作他们声称的首次此类研究“科学地量化问题的规模,制作一个预测未来的位置,并指出影响到各个地点的水平,“该中心的海洋项目协调员Fanny Douvere说。 “这在世界遗产背景下从未有过,”她补充说。

该小组审查了已公布的现场观测报告和NOAA数据。 除了三个珊瑚礁幸免之外,29个中的21个遭受严重和/或反复暴露于足够热的水以引起漂白。 科学家们发现,即使是偏远的原始珊瑚礁,包括夏威夷的Papahānamokuākea和塞舌尔的阿尔达布拉环礁也遭受了严重的漂白。 报告指出,“第三次全球漂白事件期间的珊瑚死亡率是有史以来最严重的一次。”

珊瑚礁可以从漂白中恢复,但需要15到25年。 然而,在1985年至2013年期间,29个被列入世界遗产名录的珊瑚礁中有13个在十年间暴露于漂白超过两次,即使在最近的漂白事件之前,甚至在澳大利亚大堡礁连续2年杀死了大量珊瑚之前。 该团队预计,如果二氧化碳(CO 2 )排放继续增加,漂白间隔将越来越短。 该报告预测,到本世纪末,所有29个世界遗产地的珊瑚礁将“在一切照旧的排放情景下”基本上被摧毁。

但即使二氧化碳排放得到遏制,珊瑚礁也面临着气候变化带来的挑战。 “巴黎协定”的目标是将全球平均温度的升高控制在远低于工业化前水平2°C以上,但要求努力将这一增长限制在1.5°C。 该报告指出,任何超过1.5°C的增加都可能导致“绝大多数珊瑚礁严重退化”。 尽管如此,限制大气温度的上升至少会使珊瑚礁有一些时间适应。

该报告将于7月2日在波兰克拉科夫举行的一次会议上向世界遗产委员会提交。 世界遗产中心和国际自然保护联盟已为委员会起草决定草案。

但关于珊瑚礁报告的决定草案“非常令人失望”,Jon Day是一名报告撰稿人,曾任澳大利亚大堡礁海洋公园管理局的资源经理。 尽管该决定草案对气候变化对世界遗产珊瑚礁的影响表示“极度关注”,但任何行动都被“当气候变化的当前和潜在影响进一步研究”的呼吁推迟,以便在委员会召开会议时采取行动。 2018. Day认为现有报告中有足够的内容可以立即制定行动方针。 “这真的是一个离家,而不是解决显然是一个巨大且不断增长的问题,”戴说。

其他报告的共同作者更耐心。 “我们很高兴”世界遗产委员会正在考虑保护政策决策中的气候变化,NOAA珊瑚礁科学家的主要作者Scott Heron和Mark Eakin在给Science Insider的联合电子邮件中写道。 虽然他们同意Day的看法,但现在更强烈的立场会受到欢迎; 他们写道:“今年的行动为2018年的重大变革铺平了道路。”