野生动物杀戮的激增正在消灭长颈鹿

野生动物杀戮的激增正在消灭长颈鹿

牧民被干旱赶到肯尼亚的国家公园,屠杀了包括长颈鹿在内的野生动物。

STR / PICTURE-ALLIANCE / DPA / AP图像
野生动物杀戮的激增正在消灭长颈鹿

肯尼亚SAMBURU国家公园 -对于驻扎在政治动荡地区的环保主义者来说,生活可能会令人痛苦。 去年10月,John Doherty不得不在他的办公桌下避难近2个小时,因为武装牧民因放牧限制而生气,袭击了附近的游侠总部。 他可以听到外面的呐喊和疯狂的脚步声,子弹撞到他的办公室墙上。 “我想知道是否应该打电话给我的家人告诉他们我爱他们,”英国贝尔法斯特女王大学的动物学家说。

最近几个月,肯尼亚北部的干旱和过度放牧使数千名牧民及其牲畜进入国家公园和其他保护区,加剧了陆地和放牧的紧张局势。 暴力夺走了一些游侠的生命,野生动物杀戮的激增正在破坏东非最雄伟的野兽之一:长颈鹿。 日本京都大学的动物学家,德克萨斯州圣安东尼奥的非营利组织Save the Giraffes的主任Fred Bercovitch说:“这会影响所有野生动物,但长颈鹿可能会受到特别严重的打击。”

对于猎人来说,“长颈鹿是一个容易攻击的目标,”他指出。 正如科学家最近才认识到的那样,长颈鹿有多种物种,而且有几个种群已经严重衰退。 Doherty说,过去30年来,两种东非品种Nubian和网纹长颈鹿的数量分别下降了97%和78%,国际自然保护联盟可能很快宣布它们处于极度濒危状态。参与评估并领导网状长颈鹿项目,这是与肯尼亚野生动植物管理局的联合倡议。 为了应对这一威胁,他和其他科学家正加紧研究动物的出生率和生存率,运动以及与资源和景观的相互作用,希望能够找出风险并集中保护工作。

对动物的最大威胁是人口迅速增长和牧民涌入,以及逃离地区冲突的难民。 例如,在与肯尼亚和索马里接壤的难民营中,包括长颈鹿在内的丛林肉类是50万贫困人口的重要食物来源。

传统的捕食者,狮子,也可能正在增加收费。 由新罕布什尔州康科德市非营利组织Wild Nature Institute的动物学家Derek Lee领导的一项研究发现,坦桑尼亚北部Tarangire生态系统中的长颈鹿小牛更容易被狮子吃掉, ,当牛羚和斑马不在身边时。 这一发现表明,由于猫的首选猎物这些迁徙动物急剧下降,狮子可能会转向其他猎物,包括长颈鹿。 加拿大滑铁卢大学的动物学家Anne Innis-Dagg表示,“这只是表明长颈鹿或任何物种的研究是多么重要,”加拿大滑铁卢大学的动物学家没有参与这项研究。 生态与进化的一年。

斑点长颈鹿

当干旱和动乱袭击东非时,非洲的两个长颈鹿群体中的两个,即努比亚人和网状群体,已经严重衰退。

野生动物杀戮的激增正在消灭长颈鹿
(GRAPHIC)G.GRULLÓN/ SCIENCE ; (DATA)GIRAFFE CONERVATION FOUNDATION

增加的压力是采矿和基础设施发展的指数增长 - 高速公路,铁路,石油管道和工业化合物 - 往往侵占关键的长颈鹿栖息地,包括国家公园的栖息地。 例如,新开通的32亿美元的蒙巴萨 - 内罗毕铁路穿过肯尼亚的察沃国家公园。 李说,这些基础设施项目“将对生态系统产生巨大影响”。

长颈鹿因其生活史特别容易受到人口下降的影响。 在筛选了40年的实地数据后,赞比亚Mfuwe的动物学家Bercovitch和Philip Berry得出了一个令人不安的结论。 他们去年在“ 非洲生态学杂志”上报道说,一般女性在她一生中生下五只小牛,其中 。 “这意味着该物种的人口增长率为零,”Bercovitch说。 他说,保护工作的目标应该是通过保护繁殖和产犊地来最大限度地提高小牛的存活率和雌性一生的繁殖成功率。

为了确定这些区域以及长颈鹿的首选觅食场地和迁徙走廊,保护主义者需要绘制动物的行为和动作。 长颈鹿独特的外套图案使人们可以在现场跟踪个人,并通过模式识别软件分析图像和视频。 但科学家们也希望更密切地追踪个体动物,捕捉长颈鹿以附加传统的标签或项圈并不容易。 “这也有风险,因为长颈鹿是独一无二的,”多尔蒂说。 “他们的体形使他们特别容易受到颈部和腿部的伤害。” 他的团队正在开发一种新技术来跟踪大量的长颈鹿而不必捕捉它们。 “这是没有创伤的,”多尔蒂说,他说与肯尼亚当局达成的保密协议阻止他透露细节。

就目前而言,保护主义者希望肯尼亚北部的动荡不会恶化 - 并且随之而来的是长颈鹿的困境。 “当我9年前决定驻扎在这里时,我并没有意识到这种风险,”多尔蒂说。 “但那个十月的早晨是一个我希望不会重复的。”